通往小行星采矿的第一步失败

Arkyd-3示威者于10月28日开始进行货运天鹅座飞行。
Arkyd-3示威者于10月28日开始进行货运天鹅座飞行。

昨天10月28日UT 22:20,启动 行星资源该公司总部位于西雅图,希望成功将其第一架航天器发射到地球轨道上,这是这家私营公司雄心勃勃的项目的第一步,该项目利用小行星的矿产资源(金属,氢,氧,水冰)。被称为Arkyd-3的纳米空间(33厘米长×10厘米宽)被装上了 安塔雷斯火箭 与天鹅座太空货轮并排,’确保供应 国际空间站 备件和消耗品。

发射器和太空货机都是由私人公司开发的 轨道科学公司,由美国国家航空航天局(NASA)选择,以确保之前由美国航天飞机接管的部分任务,直到’是在2012年被撤回时。至于Planetary Resources开发的Arkyd-3纳米卫星,其目的是测试该公司计划在其未来的专门用于探测NEO的太空望远镜中使用的技术。也就是说,小行星在靠近地球的轨道上循环,因此与月球一样容易进入。

艺术家对近地小行星可开采的印象
查看d’artiste d’近地小行星可进入’exploitation minière

las,我’opération s’变成了巨大的惨败:“安塔莱斯”运载火箭在发射后几秒钟发生爆炸,同时摧毁了“货运天鹅座”和Arkyd-3模块。

对有关公司造成沉重打击,但它提醒人们对公司的控制程度’espace est loin d’尤其是当发射是由私人公司进行的,私人公司必须设法以牺牲可靠性为代价来降低成本时。

如果Arkyd-3测试成功,那么明年将推出另一个原型,第一台Arkyd-100将在2016年问世。由强大的投资者资助,例如导演和电影制片人James Cameron,联合Google创始人拉里·佩奇(Larry Page)及其首席执行官埃里克·施密特(Eric Sc​​hmidt)或X-Prize Peter Diamandis的创始人,Planetary Resources希望将10颗11千克的纳米卫星Arkyds-100送入轨道,该卫星配备了小型望远镜,负责收集太阳系的光谱特征。只需花费几百万美元(相比之下,NASA项目的成本为十亿美元) OSIRIS-REX,包括L’主要目的是将从小行星上提取的60克样本带回地球。

查看d'artiste d'Arkyd-100太空望远镜
查看d’artiste d’Arkyd-100太空望远镜

一旦Arkyds-100选择了“良好的候选小行星”,该公司计划部署新版本的航天器Arkyds-200,这次装备了推进系统,可以将其放置在轨道上。’经过地球月球距离30倍的小行星。被设计为“拦截器”,它们将必须确保在小天体的表面和浅地下土壤中能够接触到贵金属,例如铂或金。从中期来看,小型“有任命权的探矿者” Arkyds-300将密切监视该地区。’小行星,以便更好地为未来的行动做准备。’extraction minière.

arkydseries200拦截器arkydseries300rendezvous勘探者

行星资源n’不是美国唯一的私人公司’仔细研究’espace. 深空工业是一家成立于2013年1月的年轻美国公司,其目标是’小行星采矿。至于 月亮快递是一家成立于2010年的硅谷公司,’对我们的天然卫星感兴趣’地球上的稀有元素,例如’氦,铌或l’Yttrium.

deepspace_firefly01-lg这些由私人公司开发空间资源的计划提出了法律问题。的 国际条约’espace联合国于1967年批准,与’exploration et à l’utilisation de l’确实规定了外层空间(尽管 ’一点点浮夸的)月球和其他天体是全人类“遗产”的一部分,因此,任何国家,尤其是没有私人公司或个人,都不能拥有它。

在这方面,很遗憾 l’astéroïde 5523 以我的名字命名的,一个明智的在火星和木星之间循环的长6公里的大卵石,不是头衔! (请参阅我的旧博客文章 小行星之地的丁丁)!

直径为6.6×5.0×3.4 km的小行星(5535)安妮弗兰克(由美国探测器星尘(Stardust)拍摄)看起来必须像小水滴(5523)的两滴水(或同一路径上的两个小卵石) 鲁米特尚未被仔细检查。
直径6.6×5.0×3.4 km’小行星(5535)安妮弗兰克(Annfranck),这是美国探测器星尘(Stardust)拍摄的照片,看起来应该像两滴’水(或者就像在同一条路径上的两个小卵石一样)’小行星(5523)发光的’尚未被仔细检查。

小行星盖我记得我的热门作品题为 小行星,地球处于危险之中? 2012年出版,n’avait pas pour but d’通过仅提出我们的星球与大型NEO之间发生宇宙碰撞的危险来吓the人群;他也走近了’aspect très “positif”这些中小型天体可以在中长期内确保其生存’全人类的原材料。但是,由证明’incident d’hier, la route de l’仍在播种空间’embûches.

为了结束这篇文章,我在下面复制了我的书的摘录,内容涉及’小行星的商业开发。也看 我对Futura 科学的采访 在同一主题上。

小行星勘探

研究小型物体的主要兴趣在于它们的经济潜力。地球上的资源并非无穷无尽,并且计划在不久的将来开采小行星的矿产资源。

1986年,美国宇航局局长托马斯·潘恩(Thomas Paine)预言,月球,小行星和火星的经济发展将成为下一世纪的主要投资来源。我们在xxie 一个世纪以来,除了新的国际冲突和资本市场崩溃以外,我们还没有看到其他任何东西。但是对太空商业开发的前瞻性研究进展顺利,毫无疑问,第二十二e 世纪人将在小行星上建造工厂。

不久之后,太空漫游将不再拥有军事和科学家作为其唯一参与者,而是商人和宇宙脉探矿者。前往小行星的任务可能在经济上有利可图。跨世纪的淘金热将在行星际环境中发挥作用,而太空将不再是政府的唯一责任。这将是一个与其他地方一样的地方,在这里私人企业家可以利用自然资源和商机。例如,非常富有的投资者与公司合作,只有电影制片人詹姆斯·卡梅伦(James Cameron)和Google首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)等人与之合作,这家公司的使命是“为人类提供几乎无限的服务”首先是将太空望远镜送入轨道以发现最有希望的小行星。我们目前正在目睹一个巨大的市场的诞生,到本世纪中叶,这个市场将超过1000亿美元。

一些企业家从认为私有部门可以做得更好,更快和更便宜的想法开始,希望使用经过验证的廉价设备来建立私有小型NASA。最终目标是迄今在火星和木星之间漂浮的带中确定的大约10,000个小行星。这些小行星中的许多都是纯金属块,岩石中的金,铂,钴和其他稀有金属的浓度比地雷的浓度高十到一百倍。矿物学家已经计算出,一立方公里的金属型小行星含有70亿吨铁,100亿吨镍和足够的钴,足以满足3000年的世界消费需求。它的开采可能带来五万亿美元。

一旦解决了钻井问题,就去探矿还是将其降落对我们来说是更好的决定。根据天文学家和工程师的说法,最具成本效益的方法是将网包裹在小行星周围,然后使用宇宙拖网将其带回地球轨道。该网将是无关紧要的,由磁体产生的强大电磁场的线编织而成。至于拖网渔船,它将配备由小行星本身提供燃料的反应堆,以很高的速度向后弹出碎片。这种推进方式将消耗大约四分之一的小行星,但仍有足够的原料来赚很多土。

小行星也可以构成太阳系预殖民化的有利空间基础。确实,由于其矿产资源,他们可以为定居者提供建筑材料,并满足他们在水,碳和氮方面的需求。

首次利用太空资源进行商业飞行的任务可能针对小行星-冰山。我们可以融化冰块中的水。并从获得的氢和氧中制造燃料,这些燃料将为前往火星及以后的船只提供能量。由于它们的引力低,离开它们所需的能量比使自己摆脱地球的吸引力所需的能量低得多。喷气推进实验室的研究人员史蒂芬·奥斯特罗(Steven Ostro)向美国宇航局提出要在2015年研究一项任务,以提取小行星1998 KY 26上充斥的水,这冰球可以用作通往火星的加油站。

至于彗星,它们构成了巨大的碳氢化合物储量(d’当然是非有机来源),可以用作燃料。哈雷彗星的核每76年返回地球一次,相当于1000年的石油消耗量。

满足地球居民或宇航员需求的空间资源开发无疑将是人类冒险的一个里程碑。直到现在,我们始终依靠我们星球可以带给我们的财富。但是我们可能很快就会摆脱我们出生的土壤。我们将利用其他手段从太阳系的其余部分发展和推进对宇宙的探索。毫无疑问,有一天,在前往土星或木星的途中捕获小行星将变得司空见惯,就像现代的班轮可以拖曳冰山以确保提供淡水一样。

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