火星上的冰下湖

《科学》杂志上发表的有关在火星上发现地下湖泊的声明引起了轰动。这是意大利团队负责操作由罗伯托·奥罗塞(Roberto Orosei)领导的欧洲火星快车探测器的雷达的工作。

雷达具有探测深处液态水的能力,因为它(或更准确地说,它与周围的层(如岩石或冰)的界面)反射的波特别清晰。长期以来,问题一直是所讨论的雷达的分辨率,无法检测到微小的细节:“火星快车”雷达的“像素”或度量单位代表大约5公里,此外,雷达软件会在压缩数据之前对其进行压缩发送到地球,平均几个像素,有效擦除数据中任何异常点(因此很有趣)。

雷达数据(左)显示冰层和可疑镜片d’eau saumâtre.

该研究的作者伪装成命令雷达在南极帽飞越期间停止压缩数据,在那里他们怀疑存在地下水体。实际上,他们认为在1500米的冰层下已经隔离了直径20公里的高反射率点。

如果我们移除1,500米覆盖在其上的冰,那么关于火星湖的外观的投机性看法:’含盐的微咸水,例如阿拉斯加的Spotted Lake。

但是,它不是秘鲁:必须理解,那将是极薄的浮萍-毫无疑问是几十厘米-尤其是极冷。计算得出的温度约为-70°C(200 K),在这种情况下,只有当水被盐(包括镁和高氯酸钙)饱和时才可能呈液态。这种冷冻盐水并不是生活中的绿洲。该研究还证实,用目前的方法很难检测到地下液态水,特别是要找到较热的液态水且盐分饱和度较低,则有必要在深层土壤中进行更深的搜索。将允许更高的温度。